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拥过亿田产的农场主米勒:靠种草赚钱

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发表于 2014-10-19 11:03:48 | 显示全部楼层 |阅读模式
秋天的农田里人们常常会看到一个个散落的巨大草卷,就像田野里一颗颗散落的棋子,或者是外星人撒下的神秘种子。这是加拿大秋景中的一个亮点,吸引了不少摄影迷。由于农作方式的差异,这种巨大的草卷在中国是看不到的,因此而显得更加具有迷幻色彩。
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是什么把杂草变得如此有规则,为什么非要成草卷呢?记者沿着万锦市的McCowan Road北行寻访沿途的农户,几经周折终于找到了农场主米勒(Don Miller),他家的农场叫做Ashlane,距离都市非常近。农场的西侧就是华人非常熟悉的Mandarin高尔夫球场,而这个球场以前也是他家地产 的一部分。
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5 `/ y2 T; S2 `  i# }7 |, S& T7 V米勒拥有过亿田产
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看上去并不苍老的米勒实际上已经84岁了,他的几个儿子都已经退休,孙子和孙女现在就有11个。 而这个农场是他祖上的遗产,米勒的祖先作为忠实的保皇派,在1869年从美国宾夕法尼亚洲骑马迁居到万锦市,那时有不少先驱者都来自美国宾州。他的祖先在 1896年买下了一块200英亩的农田,当时这是这块土地的第二个主人。; t: D( l! T  l0 E
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首个主人按照当时的规矩,应该是得到英国皇家犒赏的远征军军人,可 以得到200英亩的土地。当年的上加拿大总督主要任务就是派出土地丈量官,把安省的土地划分得横平竖直,4平方公里为一大块,这一大块再分为各为200英 亩的5小块,犒赏给曾与美军奋战的英军将士,或以几英镑的价格卖给随军远征加拿大的商人们。尽管如此,还是有不少人不愿意在寒天冻土的加拿大开荒种地,再 以英镑的价格转让掉上百英亩的森林。米勒不愿意透露当时祖上买下这200英亩土地的价格,但这块土地如今已经是近亿的价格了。米勒家族100多年来没有转 卖掉自家的田地,已是难能可贵。
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其实,米勒家也并非没有崽卖爷田,比如原来他家拥有200英亩土地,如今只剩下100英亩,原因就是他在 1990年把其中100英亩卖给了Mandarin高尔夫球场。当年的价格不到300万,如果他能持有到今天,仅仅24年过去价格已经是翻了30多倍。如 今,他家的地依然属于农用地,城市发展已经到了距离他家3公里之外的Major Mackenzine Drive,马上就会价值再次翻倍。但是84岁的米勒认为,他肯定看不到那一天了。
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那时他把土地卖掉一部分,就是觉得价格已经很高。他用回收的资金在Gulph镇附近为儿女各买了一个农场,也算是另一种补偿,不过那里的地价增长哪里比得上这里呢。
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7 @. V8 Y7 W2 ^7 ]种草也能赚钱
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米 勒的农场里现在种有玉米、大豆,还有就是大面积的草。原以为在加拿大到处都是草,还需要种吗。米勒解释说,草是一定要种的,而且还很有讲究。西方国家早期 农耕手段落后的时候,也是在夏季割草晒干,存储起来冬天喂养家畜,以保持营养均衡。不然的话,家畜就需要自行刨雪寻觅干草。, X- L+ ?- w# c
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在19世纪末, 农夫们发现草料和豆科植物缺乏混合耕种,使得饲料营养不足。到20世纪,先进的饲养理念逐步形成,农夫们开始把草和豆类混种,以提高营养成分。所以我们现 在看到农庄里的草场,并非是天然草场,而是农夫们精心搭配种植的。其中苜蓿草(Alfalfa)、三叶草(Clover)等是农夫们比较看重的草类,当我 们在夏季蜂拥而至四处寻找紫色的苜蓿草花的时候,也许并未意识到,那不过是家畜的冬季食物。, J  V" `( {) ^0 C& a+ S
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根据米勒的解释,散落在田野里的大草卷,当地人把它们叫做Hay或者Haystack,它们可能是草,也可能是豆杆或其它植物被收割切断、干燥后打包成型,存储下来过冬。
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# G2 u" I( L5 f: S' r家 畜每天一般分早晚吃两次草料。有些需要长肉的家畜,往往吃的次数会多一些。而那些用于劳作、骑乘的家畜,只有不工作的时候才能吃。牛一次往往要吃很多,在 漫长的反刍过程中,再把这些草料反刍消化,这一过程都是在休息或者卧下的时候进行。马一般每天吃自己体重2.5%的草料,如果在野外放牧的时候,它们每天 可以走80公里的距离,因此消化食物也很快。马对草料的质量要求很高,低质量或者混进毒草、发霉的草料会导致马匹生病,其中绞痛是马匹死亡的主要原因。受 污染和沾满尘土的草料,也会使马匹健康受到威胁。3 C9 C% D1 ^3 O  f, l

# F5 ^* k, \0 s7 F7 }- G1 G米勒家族以前就是养奶牛的,因此需要大量的干草给奶牛过冬。他家的牛奶主要是供应多伦多居民,一干就是45年。所以那时地里主要是种草,那些草并非每年都收割,而是按照计划分片收割,有的草地要长3、4年才收割。
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1 M0 G/ C, t% f! s) f- s, k( Z3 }玉米不是给人吃的# J. G7 ~+ v2 ?# }" \+ {: j
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后 来由于年事已高,他决定退出颇为辛苦的奶牛行业。因为牛奶新鲜最为重要,为了保证供应客户,需要常年累日工作,基本上没有休息时间,坚持45年已经实属不 易。随后他才开始养马,主要是休闲娱乐型的拉车用马。万锦市每年冬季巡游的时候,他家的马拉车属于经典的民俗项目之一。现在他的地里有玉米、大豆和草,玉 米主要是售卖给饲料厂,大豆卖给榨油厂,草则是留给自己马匹吃。比如今年他就仅仅收割了10英亩的草地,共制造出10大卷草,就够养活他的8匹马过冬了。
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+ Q/ j8 o5 D0 r6 b% H  e我 们常见周围农田里玉米从成熟到枯黄也没人搭理,米勒解释说这是在等玉米自然死亡,蒸发干水分再收割。由于今年春天来得晚,玉米到六月份才播种,到了10月 份才算长熟,大部分已经枯黄。不过这还不到收割的程度,要等到全部枯黄、干透再收割,今年看样子要等到11月才能收割。我们在冬季经常看到农田里大片荒废 的玉米,其实是在等待水分蒸发彻底。
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他解释说,本地这种玉米都是做饲料的,因为口感、味道不好,只能给家畜吃,不是人类的食物。收割之后会有专门的公司来收购,用以制作饲料。而大豆也是收割完卖给第三方,用来生产豆油,剩下的豆杆等用作饲料。
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割草期只有两周
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很 多人觉得割草就像我们每家割草一样,想什么时候割都可以。实际上作为畜牧用草,一年的割草期往往只有两周时间。这和每年看枫叶有很多相似之处,其实高峰期 也就两周,如果这两周下雨、正好很忙,往往你就需要等到下一年。但割草怎么也不能等到下一年,不然这个冬天家畜们怎么过啊。
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! E4 d/ C, q8 V$ _9 l7 J+ d1 _% ^  D米勒指出,每年 的春季和初夏是草长得最快的时期,其生长的最高峰时营养成分也最高,其标志是高度最高,准备开花或刚开花的时候,此时也是收割的时候。如果收割得太早其水 分会含量过高,草也没长到最高,每英亩的实际产量也会少一些。如果收割的晚,其营养成分就会有所损失。因此一年之中最佳的收割期只有两周的时间,花盛开或 者开过之后,其营养价值已经降低。, Y" P7 Y# \' Y/ r$ E
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即便是现在,农活始终具备看天吃饭的特点。米勒说,在割草前要注意天气预报,这需要至少三个大晴天。这几 天的时间还要把地面上的草进行翻晒,使草尽快风干,然后才能打卷。但是也有很多细节要注意,比如如果翻的过勤,或者翻动力量过大,会导致干草叶脱落,同样 会影响草的养分。有的时候潮气实在太大,还要借用盐、空调或滚压等方法来榨干除湿。不过这些手段都不常用,除非遇到连绵阴雨天气。
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) f# C+ {* ^' C: b! Q! G) a8 w3 ?打包干草很容易
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早 期的时候,农夫们靠大镰刀人工收割,耗费大量人力。后来发展到马车拉的收割机,但仍然需要人工把草打包、摆放在田地里晒干,再用手工叉子装车,运到马厩的 草料库内储存。在1930年代开始出现了拖拉机、收割机、叉车等,才使得农业基本实现了机械化,打包机(Baler)则是出现在40年代。
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$ s$ U: i3 s4 k6 T4 l米 勒小的时候家里也是这样手工操作,他家最早的割草打包机是在1953年买的,至今还放在他的农具库房里。不过那时候的打包机打出来的草垛并非是现在圆柱体 的,而是很小四方体的。这种四方体的草垛体积不大,重量在32到45公斤,其形状非常适合人力搬运。但每次晒干后装车,然后码放到草料仓库中都需要大量人 力,这依然是农夫们最为头疼的事情,人真的很难找到。8 A. r7 J# k0 I+ x- F
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如果农场饲养的牲畜不多,尤其养的是马的农庄还是喜欢这种小捆草。这样可以不需动用大 型机械,完全由一个人来准备草料。从风险上考虑,干草发霉的话会引起动物死亡,马尤其敏感。因此,一旦一捆草有少量发霉整个一捆都要扔掉,这是小包装就发 挥了优势。不少农场还是对小包装情有独钟,至今还在使用那些已经有6、70年历史的老打包机,米勒家也一样,那些老机器至今保养完好,随时都可以拉出来遛 遛。此外小捆草垛是农场传统的一部分,比如万锦每年一度的十月丰收庙会,都会展示这种传统的农作形式。
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% i" F* U# b( \$ f  c! L( z现代的圆柱体草料打包机出现于 1970年代,并迅速在欧美开始流行,比较适合大的农场。米勒家也是在1970年代买了这种圆筒一样的打包机,该机由拖拉机牵引,干草从机器下方卷进来, 里面有细绳密密捆扎,最后形成的大草柱有400公斤那么重。当然,这都不再需要人力去搬运,农用叉车负责装车和卸车,以及码放等工作,几个工人即可完成以 前需要大量人力的工作。由于打包非常的密实,即便风吹雨淋水也很难渗到核心部位,外圈的草起到了保护作用。. |$ ?3 f$ ~5 I' V
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虽说经常看到干草垛露天堆放在农 田里,其实它们对天气非常敏感,尤其是收割之后。在干旱的天气条件下,无论是种子和叶片都会发育不良,其营养价值就比较低。如果天气太潮湿,收割后的草可 在打包之前就会坏在地里,或者在潮湿状态下打包之后发生霉变甚至腐烂,产生的毒素可能使动物生病。其存储方式也需要特别注意,以防止储存时弄湿,同样也会 霉变,并导致动物吃后生病。
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- Y0 y. F- ~: k9 ]# ^& ^5 ^& u/ d草卷也疯狂6 C/ F- X, X  \5 C; m3 I
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我们听说过矿工容易得硅肺,却很少听说过北美农民也有农民肺,这是一种由于吸入农产品生物灰尘、干草灰尘或霉菌孢子引起的过敏性肺炎。此外,草在完 全干燥前就收割打包,其内部的温度可高达49到60度,如果达到60度就有可能燃烧。这种热量是由潮湿的草呼吸产生的,燃烧一般发生在收割后的5到7天 内。
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干草捆每捆重量达400公斤,因此如果操作不当就会伤人。这种危险充斥在搬运、提升、码放的各个个环节。由于是圆柱形的,就特别容易发 生滚动,如果一堆干草多发生崩溃,滚落下来其势不可挡。据统计,在1992年到1998年期间,美国就有74名农民死于圆形大捆干草导致的事故。+ R+ K, b/ G0 z( v0 Y- u

0 ~( Z( s% z% t' D) e! R7 {比较引起关注的一起事故,发生在英国著名摇滚乐队ELO成员Mike Edwards身上。这位62岁的大提琴手,他于2010年9月3日驾车行驶在英国Totnes乡间公路上,一个重达600公斤的草滚从一辆拖拉机拖车上滚下,撞上了他的车导致其身亡。0 c6 U, N/ X) M" w9 r

% v- G' @  N( A0 u* g  o5 y. c农田里的“白蛇”
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最近比较新的储存技术叫做青贮(silage or haylage),就是把刚收割的含有大量水分的青草直接用塑料膜严密包裹起来,放在地上就像一条白色长龙。其体积小于常见的干草捆,由于含水分较多其重量却更大,处理起来难度更大。+ `0 G! H6 T! Y$ i4 C
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这种制造这种长蛇的时候,拖拉机后面有一个装置可以把草卷起来,同时白色塑料膜救裹上去,保持其中的密实没有空气,这样容易保鲜不会氧化。
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