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加国福利:申请老人屋,你准备好了吗?

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发表于 2018-3-10 12:52:23 | 显示全部楼层 |阅读模式

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在人口老龄化日益严重的加拿大,越来越多的人对退休后的老年生活抱有担忧和疑虑。《加拿大都市报》之前曾刊登《多少钱可以无忧虑退休》的文章,引起读者关注。究竟怎样的保障才能成为退休生活的“安全退路”?随着多伦多房价的高企,不少家庭面临的问题是,不少老人辛劳一生却因各种原因,道致退休时不能拥有一套可以成为退休保障的自住房。面对困境,如何向政府申请长者廉租屋?有什么限制和要求?海外有房老人是否也能参与?相信是很多面临退休的家庭需要渴望了解的信息。

本报记者 文琪

相信不少人对“老人屋”这个词并不陌生。但事实上,人们往往将“老人屋”和“退休屋”(retirement homes)混淆。所谓“老人屋”通常也被称为长者廉租屋(subsidized housing for seniors),是政府为长者提供的补贴住房,以租金与收入挂钩(RGI,Rent-geared-to-income)的形式收取租金,月租金通常是申请人家庭月收入的30%。例如一对夫妻退休后月收入为2,100元,按照市政房屋部门规定可以租一套一房一厅的公寓或单间(Bachelor),那么他们每月只需支付收入的三分之一,即700元的租金。只有特殊的情况,例如有一位老人需要卧床和特殊照顾,夫妻二人可以提出申请经过审核获分配两室的廉租屋。

RGI类别的补贴住房有多种形式,根据申请人的不同需求和自身条件可供选择。由于这类型房屋比市面上市场价的房租划算得多,通常有冗长的等候名单(waiting list)。有些市政区域专门针对老年人群体的廉租屋甚至有超过10年的等候时间。

而我们常常能看到的“退休屋”则是那些在建造时就已考虑要适用于老人使用,带有方便老人出入设施的长者住宅,通常属于盈利机构,因此租金价格更为昂贵。目前一室一厅的退休屋平均租金在5千元左右,每增加一个老人还要多缴纳数百元,这不是每个退休老人都能负担得起。

选择条件决定轮候时间

其实,申请长者廉租屋与申请低收入廉租屋的步骤以及安排基本相同,所不同的是年龄以及家庭组合。

在多伦多,长者可以申请廉租屋的年龄是59岁,在约克区则是60岁。统一的条件则是需要所有申请的家庭成员在加拿大均有永久居民或公民身份。长者廉租屋的申请程序和其他社会资助住房(如低收入人群廉租屋)的申请相同。 唯一的区别是长者廉租屋的申请者可以在所有类型的廉租屋中指定老年人建筑(seniors’ buildings)。这些老年人专属的建筑通常带有支持老年人的各项服务和护理,可以通过在所在的市政区域的网上填表格获得申请。

长者廉租屋的等候名单按照先到先得的原则进行。当住房有空缺时,相关部门会联繫等候名单上的下一位申请人。递交申请的当日即是在等候名单上开始排位的时间。根据多伦多社区福利房屋网站(Toronto Housing Connection)显示,目前单间的平均等候时间为1-5年,一室为7-10年,两室为5-10年。通常长者廉租屋只涉及到2个人的申请,所以选择以及安排单间或一室的人比较多。而在约克区,长者屋的等待时间约为8年,需要夫妻二人中至少有一名家庭成员年满60岁。

约克区社区和卫生服务专员Katherine Chislett在接受《加拿大都市报》记者时表示,约克区的长者廉租屋有着非常长的等候名单。为了尽快获得住房,建议大家尽可能多地选择房源,并且目前对房源的选择数量没有限制。通常等待廉租屋的时间取决于:申请者选择建筑的位置(比如更近于某些设施、交通等)、选择数量、所选单位的户型大小、对建筑物的特定需求(如是否需要停车位、健身房等)、以及选择老人专属社区还是家庭混合型社区等条件。一些住房提供者(housing providers)已经修改了住房单位,如提供更宽的门道、更低的柜檯等提供有针对老年人的服务设施。如添加这些需求,可能道致选择范围变小。此外,等候时间还取决于申请者所选的建筑现有租户多久搬出房屋(turnover),以及等候名单上的特殊优先权指定(special priority designation,SPP)。

“先到先得”等候名单的例外情况适用于优先安排有特殊需求的申请人。根据 “住房服务法”(Housing Services Act)规定,要求所有住房提供者优先考虑虐待的受害者。多伦多和约克区分别优先考虑以下几类人群:如与威胁你的安全或其他家庭成员安全的人共同生活,会给予特别优先。此外,绝症患者,即生命剩下不到两年的申请人也会被优先考虑。

如果在已递交申请后,又想在住房选择上添加一个房屋选择或要求,并不会影响申请日期,但可能会道致等候时间更长。Chislett表示,“所有住房提供者都使用申请者在符合条件之时递交申请的日子作为他们等候名单上的时间,不论申请者在什么时候又加上了新的选择或要求。”

如果申请人的个人情况如地址、电话号码、电子邮件地址、家庭成员、收入等在提交申请后发生变化,需要在更改发生后的30天内与住房部门联繫,对信息进行更新以保持申请资格。在申请的等待过程中,申请人每年都有责任与申请区域的住房部门联繫,表达你有兴趣继续留在廉租屋的等候名单上。

提及等候名单的监管,Chislett称约克区政府的住房准入部门(Housing Access)基于“住房服务法”立法的相关规定负责管理等候名单、监督房屋提供者等候名单中的所有活动,以及确保相关人员按照规则选择等候名单上的申请人。“但是我们不会告知申请人他们在等候名单上的位置。”

可在不同城市同时申请

有热心读者对本报记者提出,不知是否可以同时在多伦多以及约克区申请长者廉租屋。针对此问题, Chislett回应称,申请人可以根据自己的意愿,尽可能多地申请各个市政区域的政府补贴住房。但不同的市政区域之间并不合作。约克区仅维护约克区的等候名单,多伦多则只负责多伦多区域的申请等候名单。“每个区域的住房部门负责维护其在领域内的申请名单,因此每个市政区域的等待时间将有所不同。比如,如果申请人在多伦多申请补贴住房并被得到了offer,他们仍然可以在约克地区补贴住房的等候名单上继续等候。但申请人需要注意,当他们的地址更新,需与我们尽快联繫,以便我们始终在系统中拥有最新联络信息。”

当你被分配了有政府补贴的廉租房,如果接受了offer,那么你将不再在该市政区域的等候名单上。因此,当有合适的房源为你提供时,为了不在等候名单上失去资格,申请人只可以拒绝两个offer,等候依旧按照原来递交申请时的排序,但当申请者第三次拒绝offer,申请人将不再有资格获得补贴住房,并将被从等候名单中删除。

Chislett建议,在申请前,申请人应亲自前往欲申请的房屋处进行察看,确定自己的选择的,避免因长久等候收到offer后又拒绝而耽误入住时间。

Chislett称,一旦申请人接受了特定市政地区的补贴住房的offer,他们将只被从该市政区域的等候名单中删除。“入住后,如果他们愿意,可以取消在其他市政区域的任何申请。他们也可以选择继续留在其他那些市政区域的等候名单上继续等待那些区域的补贴房,因为相关立法并没有任何条文禁止大家这样做。”



全年不得离开90日

据Chislett介绍,一个拥有房产的人,他依然可以申请有政府补助的廉租屋,但条件是须在接受廉租房的六个月(180天)内出售你的房产。 Chislett 表示,“拥有可以全年居住的房产(a property that can be lived in all year)的申请人在申请老人屋时必须填写一份‘出售意向声明书’(Declaration of Intent to Sell Property)。无论房产是在加国国内还是在海外都不重要,因为所有可以全年居住的房产都有资格被纳入考虑范围,并且必须在接受offer后出售。但一个位于会经历冬季的国家、却没有过冬条件的度假屋,不会被认为是可以全年居住的房产。”

在计算长者的退休收入时,也需要包含全球范围内的所有资产收益,并自行申报。随着申请人到达等候名单的顶端,住房准入部门的工作人员会对文件进行审查,并要求提供确认申请人的收入和资产的文件,以确定他们是否有资格获得补贴住房。 Chislett称,“申请人必须提供他们最近的报税表(T1 General)、报税评估通知(NOA)、金融机构确认的投资详情单、或当前投资报表副本(即RRSP,GIC,RIF),以及可以证明当前的每月养老金数目的银行对账单或存折的副本。如有海外收入,我们不负责计算汇率,因为当资金存入申请人的账户时,是由其金融机构完成的。”


提及如果申请者暂居加拿大境外,是否可以通过亲属进行廉租屋申请, Chislett给予了肯定答覆。“如果是居住在海外的具有加拿大合法身份的永久居民或公民,可以通过电邮、或传真递交申请表,但申请人本人必须在申请表上签名。但是,住房准入部门会要求申请人提供加拿大的邮寄地址。申请人即使住在海外,依然需要每年联繫住房如准部门确认申请意愿以保留在等候名单中。 当申请人得到offer时, 在大多数情况下,申请人的家庭成员不能代表申请人接受offer。申请人必须亲自参加租赁面试(leasing interview)。”

同时,在获得廉租房后,一旦搬入,全年中租户只被允许可以离开他们的单位90天。 Chislett表示如果租客离开的时间比90天长,他们可能会失去廉租屋的居住资格。而在多伦多,离开时间定为120天,这也就意味着,居住老人屋的长者如果考虑在多国养老,离开加拿大的时间有限制,才能维持居住加拿大老人廉租屋的资格。

是否会在未来缩短等候时间?

问及是政府未来会否缩短长者廉租屋申请的等待时间, Chislett表示这是一个包含太多变数的问题。但Chislett表示约克区正在致力于继续寻找方法来缓解轮候名单的压力并改善获得政府补贴房的机会。“我们制定了一项约克区老年人策略,着眼于不断变化的老年人群,明确我们在服务老年人方面的作用,并制定行动路线以最好地支持老龄人口。该战略将帮助我们发展前瞻性,并对计划和服务的需求变化作出反应。”

Chislett表示非常理解大多数老年人愿意尽可能长地生活在他们的家中和熟悉的社区中的这一意愿。“我们需要计划确保社区有设计各种适合的住房选择。约克区长者战略的结果之一是支持对老年人友好的、完整的社区。这包括开发创新的住房选择、可为住家护理人员提供空间、减少在住房中增加第二套房(second suites)的障碍、为集中居住(congregate living)提供更多选择(可负担得起的退休住房)、以及建立更多租赁的选择。”长者战略方向包括向省政府提倡住房服务的基础设施投资以及各种住房选择,包括租赁、可负担得起的退休屋(retirement homes),第二套房和集体居住选择。

政府廉租屋类型

在安省,每个市政府关于补贴住房的规则都不同。补贴住房的种类繁多,有公寓、镇屋等;有整栋楼都是廉租房的,也有与市场出租屋混合的住宅,供有不同需求的家庭入住。

目前在一些市政区域主要有以下几种对社会上有住房需求的弱势群体、低收入人群以及老年人开放的补贴住房:

● Non-profit housing非营利住房

非营利住房由基于社区的非营利组织拥有和经营,如信仰团体、服务俱乐部等。通常是自我管理,或通过物业管理公司进行管理。非营利住房可以是补贴住房和市场租金(无补贴)住房的组合。大约有三分之二的非营利性住房向住客提供租金与收入挂钩的RGI计划。此类住房使用的是政府补贴以及一些私人资助。

● Co-operative housing共管福利屋/合作社

共管福利屋是由居住在其中的人集体拥有和管理的。居住在其中的人必须是合作社的会员,参与运作,为社区服务。申请人需先参加由合作社成员组成的委员会进行的面试后,才能被考虑入会。合作社接受来自政府的资助,大约有一半的房屋收取的是RGI式的租金,而另外一半的房屋收取的则是当地的市场租赁价格。

● 约克区的Housing York Inc.

Housing York In.是约克地区的住房公司。它在该地区拥有并运营着近2,500个补贴住房和市场租赁房。

● Rent supplement租金补贴房

租金补贴单位是由私人业主所拥有的,约克区与这些业主签订租金补充协议。该类别的租客支付RGI式的租金,而所在区域的市政府会向房东支付市场租金和租户租金的差价。

● Federal Co-operatives 联邦合作社

联邦住房合作社是由非市政区域出资或管理的住房。这些住房提供者不使用该地区的等候名单。如果你想入住这些社区,必须直接向这些联邦住房提供商(federal housing providers)申请。

政府如何帮助长者安居?

安省老年人行动计划(Ontario Action Plan for Seniors)

加拿大有着人口老龄化的问题。到2031年,65岁以上的人口将占加拿大总人口的23%。为了满足日益增长的廉租房需求, 约克区正在开发建造新的建筑以符合社会福利房的需求。目前Woodbridge和Unionville正在进行两项新的开发项目。

2017年11月7日,省政府发布了“安心暮年:为长者安省行动计划”(The Ontario Action Plan)。 Chislett指出,安省行动计划承诺采取30项行动,为在生命的不同阶段的老年人和护理人员提供支持,并为长期护理服务引入更严格的合规框架。

“总体而言,安省行动计划的投资是积极的,并与区域优先事项密切配合,以更好地支持老年人的生活。安省行动计划包括旨在支持老年人的行动,以及加强市政服务。这还包括改善长期护理院,支持对老年人建立的社区,并为老年人提供额外服务。

约克地区将继续监测安省行动计划实施情况的更多详情,并酌情探索资助机会,以更好地支持本区域的老年人,并推动老年人战略(Seniors Strategy)的实施。”

联邦住房战略(Federal Housing Strategy)

Chislett提及,2017年,联邦政府宣布加拿大有史以来第一个名为“一个叫家的地方”(A place to call home)的全国住房战略(National Housing Strategy)。该战略是一项为期10年、耗资400亿元的计划,将加强中产阶级,为经济添砖加瓦,并为更多的加拿大人提供一个可以称为家的地方。
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