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唤醒淋巴歼灭癌魔 在被医生判死刑的她究竟如何怎样癌症?

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发表于 2018-9-28 15:18:38 | 显示全部楼层 |阅读模式
江太太治疗前后的正电子扫描图片,肿瘤大幅缩小。
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癌症是全球人类第二大死亡原因,每年有800多万人被癌症夺命。幸好在医学界不断研究下,近数十年已有不少治癌方法,由化疗、电疗到标靶疗法到最新的免疫治疗,部分已扩散的末期个案,都可以续命,甚至完全击退癌症。9 ]6 \) _* n/ L% @- v8 b+ e
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两年前被内地医生判死刑的江太太,正是凭着不放弃的心到港求医,接受崭新的免疫治疗,癌细胞完全受控,生活重回正轨。
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撰文:陈旭英
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9 `. B6 l  m, j* x$ v1 c上月中旬,江太太第二十度赴港,到香港养和医院接受治疗。记者见略施脂粉的她精神奕奕,声线温柔但有力。! c9 f3 `$ j0 i, a+ }: Q

' G6 V% Z; m1 j" F% \她向记者说:“现时除了要定期到香港吊注药物外,平日生活和一般人没有两样,可以逛街、看电影。平日和朋友聚会,如果我不主动说病情,她们都不知道我是癌症末期病人,曾经命悬一线……”
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+ L3 M1 k+ r: z0 b( i+ j2 k是的,两年前,江太太的确命悬一线,那怕可能只要大风刮起,她也抵受不了而魂归天国。7 ^; X7 F; o! n% w% |. l
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“我两年前到港时,身体虚弱得无法坐直身子,只能卧在床上由家人送入院,那时我体重不够70磅。当廖医生细阅我的报告,认为我适合用免疫疗法药物,我和丈夫都心想只要能延长一点寿命,于愿足矣,没想到在接受第三第四针后,身子逐渐好起来,能吃能行动,能够陪伴年幼女儿,真的很感恩……”她向记者说。
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由垂死至康复
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2 a5 m5 C- a+ z' m5 F9 M江太太的经历,可说是奇迹,2016年初发现腹部有硬块,从家乡到广州的医院求诊,医生为她照肠镜,发现患肠癌,在肛门对上55厘米位置,大约三分二个腹腔都是肿瘤。; m0 O& S# n: D% B7 @& a& }

; |9 B/ h8 r0 M+ J2 N$ ~1 y0 a江太太随即接受外科手术移除两只手掌般大的肿瘤,及后配合化疗,希望能控制病情。可惜在三个月后又再次发现肿瘤,医生指癌细胞已扩散到腹肌组织,是低分化腺性肿瘤,属恶性。对付扩散性肿瘤,手术已无效,惟有进行化疗。可是经过了数次化疗,都没有半点成效。其后由于肠塞,江太太接受第二次手术,再取出约两只手掌大的肿瘤,但术后出现并发症─肠漏,需要在肚脐下开一个排便造口,之后情况转差,只能靠吊注营养液和进食粥水。& \" B3 _, M7 }7 m- u
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" B6 q, q% }: V% |2 a6 f+ D  J0 H7 J需要进行肿瘤病理分析及基因检测,才能决定癌症病人是否适合免疫治疗。
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由于肿瘤已经大面积转移至整个腹腔以至脊椎,内地医生说80%的肝受影响,只剩下两个月寿命,无法再为江太太提供进一步治疗。! k1 e( r% c2 I( b/ u" x

8 w- l# _4 Y9 ]* O但年轻的江太太和丈夫都不愿放弃,江先生拿着太太的医疗报告到香港逐家医院约见癌症专科医生,希望为太太找到一线生机。在上天的带领下,他们遇上养和医院肿瘤科的廖敬贤医生,他当时正寻找带有HNPCC基因突变的癌症病人,接受免疫治疗新药研究。+ O3 m/ X; j, }# B' q% m
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江太太,正是HNPCC基因突变肠癌症患者,并带有MSI特性。新药在她身上发挥很好的治疗效果,癌细胞得以受控,之后的扫描图片确认肿瘤缩小,最新的癌症指数下降至0.6。
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4 W7 o5 `8 _4 `  c重新启动免疫系统. z" \* a6 `. H

5 S2 j/ d' G. L5 [; J  Q/ P  j$ V养和医院综合肿瘤科中心副主任廖敬贤医生说,近数年医学界发现免疫治疗对不少癌症病人发挥效用,目前美国食品及药物管理局(FDA)已经批准免疫治疗药物用于治疗肺癌、黑色素瘤等癌症,目前医学界继续研究,希望可以扩大治疗范围,为更多末期癌症病人带来希望。5 q/ d% c" s+ J/ A, j. L5 n3 ]

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廖敬贤医生提醒病人在接受免疫治疗期间,切勿同时服食中药。1 s  r2 T- m9 G% P9 T% [

7 u& N. N' l- j  Y! N廖医生说,免疫治疗在近5至10年间,在治疗癌症上写下重要一页,“它有别于昔日我们使用的化疗、标靶治疗杀癌细胞,而是透过病人本身的免疫功能,认出癌细胞而启动攻击,击退癌细胞。”, x7 K4 n/ |7 K* j2 r

8 D9 f- O6 `3 A5 h! l" l* }9 _廖医生解释免疫疗法理论:“人类免疫系统,会攻打外来不正常细胞,当中包括两个过程。过程一,是辨识到不正常细胞,过程二是淋巴系统要活跃起来才能发挥作用。4 L2 L9 ^, ^; f# Z
但有些癌细胞会透过分泌一些物质,令人类淋巴细胞无法活跃起来,我们研究发现当中两种细胞蛋白质PD-1及PDL-1会令免疫系统无法活跃起来。 ”
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由于发现PD-1及PD-L1这个细胞上的蛋白质令淋巴细胞不会攻击癌细胞,所以科学家研发出了PD-1的抑制剂,让PD-1不要发挥功能。其中抗PD-1药物用于治疗黑色素皮肤癌发现有效,即使已经出现转移的病人,部分患者都能缩小肿瘤,随后发现抗PD-1(及PD-L1)药物对不少癌症都有效果,包括肺癌、头颈癌、肾癌、膀胱癌、肝癌、胃癌、淋巴癌都有效,令医学界大为鼓舞。+ \: O+ X! @- t: _3 q
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而最近这两年的免疫治疗研究有新发现,不再将焦点局限于肿瘤种类,而是着眼于肿瘤性质,这例如微卫星不稳定性,如肿瘤有此特性,接受免疫治疗的成效较高。; G4 ?' s# Y1 U) E! L6 f
生物指标 寻找病人8 ]$ @, V) _3 W" L

+ F; s/ p% N; k. X7 Q面对如何选择病人呢? “在研究过程中,我们发现肿瘤的PD-1及PD-L1表达较多的,接受免疫治疗药物大多有效,PD-1及PD-L1表达较少的,就成效较低;但在研究中又发现有个别病人的PD-1及PD-L1表达少,却对治疗有效。因此我们需要更多资料,去找寻治疗对哪些癌症病人有效。”; {4 {5 q# x( r6 v( X

. r2 N% k; [. \PD-1及PD-L1外,近年医学界再发现更多生物指标(bio-maker),以找出对治疗有效的肿瘤患者,计有肿瘤细胞的肿瘤突变负荷(tumormutation burden, TMB)、微卫星不稳定(microsatellite instability, MSI)、错配基因修复缺失(mismatch-repair deficiency, MMR)等指标,都可以帮助肿瘤科医生判别哪些是适合病人。
1 x+ a  k  W6 ^& D9 R如何准确地运用适当份量,亦是肿瘤科医生希望掌握到的。 “目前不同国家医生进行研究时所使用的药物剂量分别很大,到底要用多少份量达到最佳效果,需要更多临床研究证实。”廖医生说。+ B/ x( V5 y) G, S

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江太太两年前接受记者访问时,虽然仍瘦弱,但精神颇佳。
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第三个要寻找的答案,是需要持续注射药物的时限。廖医生说,“当开始注射后,发现对病人有效,有效的会继续注射,但免疫治疗药物费用高昂,到底持续使用至什么时候才可以停?如肿瘤缩细情况理想,是否用药两年就可以暂时停药呢?”, o; x$ v' ^5 M3 w5 q

0 d, u3 `* l4 H+ P扩阔免疫治疗的应用
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; n1 ~  I6 P& h* e* c, p另一个研究重点,是如何将约20%的整体治疗效果提升,研究方向有三,包括一种免疫治疗加另一种免疫治疗、免疫治疗加化疗、免疫治疗加放射治疗。8 D! T& ]2 d6 [# b' [3 o
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亦有研究是否可以在病情较早期开始用免疫治疗,廖医生解释:“目前主要用于较后期的癌症病人,在黑色素皮肤瘤治疗指引中,免疫治疗药物第一线使用是用于病人第一次复发;最新临床研究证实三期黑色素皮肤瘤的病人术后用免疫治疗,可减低复发风险。  g% \% E7 \3 L0 R: F8 m

0 r6 D) l7 m6 W我们见到免疫治疗慢慢扩大应用范围,但其他肿瘤暂时仍未可于早期使用。 ”
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8 R6 }, E/ Q  d+ A+ E) h) v免疫治疗对病人的状态需求,较传统化疗为低,故就算病人很虚弱,都可以接受免疫治疗。像江太太接受治疗时体重只有37公斤,身体非常虚弱,幸肿瘤有“微卫星不稳定性” 现象,故廖医生随即安排治疗。
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0 [- s; J1 u/ B( t9 ]# Y廖医生说,江太太最初每三星期注射一次,在注射第三针后见她没有好转,自己的心也向下沉,叮嘱江氏夫妇如再没有好转,就不必回来注射第四针了。估不到这一针后,江太太状态逆转,身体一天一天好起来。! s# X! v# D# V6 F- o8 |) s
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除了江太太外,还有两名MSI现象的肠癌患者正接受免疫治疗,其中一位病情受控,但另一位效果未如理想。( @# _- R% ~1 l
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除了肠癌,另外有一位病人的食道肿瘤(鳞状细胞癌)复发,颈有一颗硕大的淋巴肿胀,但他不想接受化疗,寻求其他方案。廖医生为他注射四针药物后,颈淋巴肿瘤已消失,现在每隔数个月才回来复诊,扫描图片确认情况良好,没有复发。
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